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像贵族一样品尝下午茶 品味悠闲生活
2022-11-11

英国有一个说法:“当时钟敲响四下时,世上的一切瞬间为茶而停。”从维多利亚到新时代,随着世界文化的大融合,英式下午茶由英伦三岛传遍整个世界。从今天的视野来看,英式下午茶不仅象征着皇室的高贵和英式的优雅,更是一种生活方式。在高楼之上或是隔着玻璃幕墙,一边吃着西式糕点喝茶,一边看着午后街头的匆匆脚步,或是悄然独坐,或是三两好友闲谈,如梦浮生中不免增添些许温暖,这就颇得源自遥远的维多利亚时代的下午茶的真义。

英式下午茶自诞生起就与女性脱离不了关系,“在台湾,下午茶也是女生最喜欢的社交活动。相比其他形式,具有浓郁文艺气息的英式下午茶,更能够治愈女生的公主病。”来自台湾嘉义的创作歌手晖倪介绍,台湾女生会在喝下午茶时,喜欢聊一些琐碎的八卦,甚至会彼此分享感情故事,如同维多利亚时期的贵妇们那样,“只不过,我们不再像他们那样盛装出席,但下午茶的精神犹在。”

英式下午茶的由来

关于下午茶的由来,相传第一位开始喝下午茶的人应该是19世纪初期,维多利亚时代一位懂得享受生活的英国公爵夫人安娜贝德芙七世。

贝德芙夫人常在下午 4 时感到意兴阑珊、百无聊赖,心想此时距离穿着正式、礼节繁复的晚餐还有段时间,又感觉肚子有点饿了,就请女仆准备几片烤面包、奶油以及茶,作为果腹之用。贝德芙夫人很享受用茶点的过程,经常邀请亲友共饮下午茶,同时也可以闲话家常,同享轻松惬意的午后时光,没想到一时之间,在当时贵族社交圈内蔚为风尚,名媛仕女趋之若鹜;一直到今天,已俨然形成一种优雅自在的下午茶文化,成为正统的英国红茶文化,这也是所谓的“维多利亚下午茶”的由来。

下午茶最初只是在家中用高级、优雅的茶具来享用茶,后来渐渐的演变成招待友人欢聚的社交茶会,进而衍生出各种礼节,但现在形式已简化不少。虽然下午茶现在已经简单化,但是茶正确的冲泡方式、喝茶的摆设要优雅、丰盛的茶点,这3点则被视为吃茶的传统而继续流传下来。

英式下午茶的特色

据说正宗的英国下午茶特色有三:优雅舒适的环境如家中的客厅或花园,请客的主人都会以家中最好的房间招待客人,当宾客围坐于大圆台前面,主人就吩咐侍女捧来放有茶叶的宝箱,在众人面前开启,以示茶叶之矜贵。提前准备好丰盛的冷热点心(要由女主人亲手调制)和高档的茶具——细瓷杯碟或银质茶具,茶壶、过滤网、茶盘、茶匙、茶刀、三层点心架、饼干夹、糖罐、奶盅瓶、水果盘、切柠檬器,全都银光闪闪,晶莹剔透。在缺乏阳光的英国,银质茶具往往透着人们对阳光的渴望。当然最好再有悠扬轻松的古典音乐来佐茶,宾主都要衣着得体。 维多利亚时代女人去赴下午茶会必得穿缀了花边的蕾丝裙,将腰束紧,茶要滴滴润饮,点心要细细品尝,交谈要低声絮语,举止要仪态万方。男士则要衣着淡雅入时,举止彬彬有礼。下午茶会是仅次于晚宴和晚会的非正式社交场合。至于一般家庭的小民,他们也利用下午茶的时间走亲串友,往往是在家中最好的客厅里,小家碧玉的女主人殷勤地沏好茶,烤制好虽然样式不太精美但用料绝对实惠的点心,供客人享用。

英式下午茶的礼仪

1.喝下午茶的最正统时间是下午四点钟(就是一般俗称的 Low Tea)

2.在维多利亚时代,男士是着燕尾服,女士则是长袍。现在每年在白金汉宫正式下午茶会,男性来宾则仍是燕尾服,戴高帽及手持雨伞;女性则穿白色洋装,且一定要戴帽子。

3.通常是有主人着正式服装亲自为客人服务,非不得已才请女.佣协助以表示对来宾的尊重。

4.下午茶的专用茶为祁门红茶,大吉岭与伯爵茶、锡兰红茶,若是喝奶茶,则是先加牛奶再加茶。

5.正统的英式下午茶的点心是用三层点心瓷盘装盛,第一层放三明治、第二层放传统的英式点心 Scone、第三层放蛋糕及水果塔;应遵循由下往上、由咸而甜的法则:先尝咸味的三明治,再啜饮几口芬芳四溢的红茶,接下来尝涂抹上果酱或奶油的英式松饼,最后才是甜腻厚实的水果塔。

6.品赏精致的茶器。维多利亚下午茶是一门综合艺术,简朴却不寒酸,华丽却不庸俗。虽然喝茶的时间与吃的东西是正统英式下午茶最重要的一环,但是少了好的茶品、瓷器、音乐、甚至好心情,则喝下午茶就显得美中不足了。

7.严谨的态度:轻拿茶杯,小口慢饮,点心要细细品尝,低声絮语,举止端庄。两手手腕部位尽量不要紧贴身体,或者藏着让人完全看不到。